Bien sûr, les araignées ne sont pas des insectes.
Les araignées constituent l'ordre des Aranéides (ou Araneae en latin), qui appartient à la  classe des Arachnides et à l' embranchement des ARTHROPODES.
Les araignées de par leur prédation participent à la régulation des populations d'insectes.

Caractères généraux de l'ordre des  ARANEIDES:

- 1 corps formé de 2 parties,  un céphalothorax  et un abdomen
- 4 paires de pattes fxées sur le céphalothorax
- 1 paire de chélicères, crochets venimeux (appendices buccaux). Les chélicères permettent d'injecter un venin paralysant et une salive contenant des enzymes  assurant une digestion extra-orale de leur proie)
- 1 paire de pédipalpes organes sensoriels permettent l'examen sensoriel des proies. Chez le mâle les chélicères sont transformés en organes assurant le transfert du sperme.
- 4 paires d'yeux simples ou ocelles (en général) ou 3 paires.
- Ni ailes, ni antennes,
- 3 paires de glandes séricigènes (à soie) sur la face ventrale de l'abdomen. Les fibrilles de soie sortent par des tubules nommés filières, et elles sont associées pour former des fils de soie. Il existe plusieurs catégories de glandes et donc de soie ayant des rôles différents. Les  fils de soie leur permettent de se déplacer, de tisser leur toile ou de fabriquer des cocons emprisonnant leurs proies ou protégeant leurs œufs ou petits et  chez le mâle de stocker le sperme ou un dôme leur permettant de stocker de l’air sous l’eau douce comme c'est le cas pour  l'argyronète.
- Respiration trachéenne et pulmonaire. Les poumons sont de simples sacs.

Mode de vie :

Les araignées sont des prédateurs. Elles chassent :
- soit à l'aide d'un piège, la toile. L'argiope fabrique une toile d'une géométrie remarquable.
- soit à l'affût sans piège, immobiles sur une fleur ou tout autre support comme les thomises,
- soit à courre comme les lycoses, qui poursuivent  leurs proies.
- Certaines araignées creusent des terriers comme la Lycose de narbonne.

Pour découvrir la fabrication d'une toile d'araignée :
La fabrication de la toile se fait en 1 heure !
http://www.espace-sciences.org/science/images/images-maj/Perso/spiderweb/index_spider.html

Voici les quelques familles représentées : ARANEIDAE, DYCTINADEA, GNAPHOSIDAE, LINYPHIIDAE, LYCOSIDAE, OECOBIIDAE, OXYOPIDAE, PHYLODROMIDAE, PISAURADAE, PHOLCIDAE,SALTICIDAE, SPARASSIDAE, THERIDIIDAE, THOMISIDAE,  ULOBORIDAE.
NEMESIIDAE